L’héritage indo-européen en Iran

Georges Dumézil, Mythes et dieux des Indo-Européens Certains d’entre vous se rappellent sans doute les fas-tueuses fêtes de Persépolis en 1971. Celles-ci célébraient le 2500ième anniversaire du royaume d’Iran. Peut-être savez-vous également que l’un des titres du dernier shâh (“roi”) était “lumière des Aryens” et que Iran signifie “Pays des Aryens”.

Dans la célébration de Persépolis, il ne faut pas s’arrêter à la réussite d’un régime, d’ailleurs démentie quelques années plus tard, mais y voir l’affirmation d’une continuité de Cyrus le Grand à nos jours. Le titre susmentionné du shâh, “lumière des Aryens”, et l’étymologie de Iran expriment la même idée. En effet, il faut com-prendre qu’il y a là revendication d’un héritage vieux de plusieurs millénaires et affirmation d’une fidélité à celui-ci.

L’âme de l’Iran ne s’est pas constituée au XXe siècle, ou après l’islamisation, ou encore à la suite des campagnes d’Alexandre le Grand, mais lorsque les Indo-Européens se sont établis sur le plateau iranien. De-puis, en dépit des invasions, de la multiplicité des courants religieux, des périodes de succès et de revers, les Iraniens ont toujours témoigné d’une conscience très vive de leur spécificité.

Georges Dumézil, Esquisse de mythologie Le monde iranien est injustement méconnu en Europe. Pourtant, l’influence de ce rameau indo-européen s’est étendue à l’ensemble de l’Eurasie. C’est à une brève découverte de celui-ci que nous vous invitons maintenant. Tout d’abord en nous penchant sur les origines indo-européennes de l’Iran, puis en examinant quelques aspects du monde iranien et enfin son in-fluence sur d’autres civilisations.

I. Les Indo-Européens en Iran

L’Iran a connu deux principales vagues indo-européennes. Les Iraniens sont issus de la seconde. La première vague est venue du nord de la mer Caspienne. Ce groupe d’Indo-Européens s’est fixé, à la fin du IVième millénaire avant notre ère, au sud-est de la Caspienne, dans la région de l’actuel Gorgan. Roman Ghirshman nomme ce rameau les “Indo-Aryens” afin de le distinguer des Iraniens proprement dit. La dénomination “aryen” provient du nom par lequel se désignaient les Indo-Européens qui se sont installés en Inde et en Iran. Ainsi, l’empereur achéménide Darius Ier se disait “aryen de souche aryenne”.

Au début du IIième millénaire, toujours avant notre ère, sans doute sous la pression de nomades, les Indo-Aryens quittèrent la région de Gorgan et se scindèrent en deux groupes. L’un partit vers l’est et après bien des pérégrinations occupa le nord de l’Inde où il fonda la prestigieuse civilisation védique. L’autre prit une direction opposée, il alla vers l’ouest. Il finit par se retrouver dans le nord de l’actuel Irak où il fit cause commune avec les Hourrites, peuple non-indo-européen. Au XVIIième siècle avant notre ère, les Indo-Aryens de l’ouest formaient l’élite dirigeante du royaume de Mitanni. Celui-ci eut son heure de gloire au XVième et au XIVième siècle avant notre lère. Il fut notamment tour à tour adversaire et allié des Egyptiens. Il dominait alors le nord de l’Irak, le nord-est de la Syrie et le sud-est de la Turquie. Il devint ensuite vassal des Hittites, puis fut vaincu par les Assyriens.

L’arrivée des Iraniens proprement dits

Jean Mabire, Thulé: Le Soleil retrouvé des hyperboréens Dans la deuxième moitié du IIième millénaire également, un autre groupe d’Indo-Européens, les ancêtres des Iraniens, se mit en marche. On suppose qu’il est parti d’une région sise à l’ouest de la Volga, non loin de son embouchure, donc de la Caspienne, dans la région de Volgograd, anciennement Stalingrad. Bien que les spécialistes ne s’accordent pas sur ce point, il semble qu’il s’est divisé en deux. Un groupe, formé des Iraniens dits “orientaux”, passa la Volga et descendit à l’est de la Caspienne. Au début du Ier millénaire avant notre ère, les Iraniens orientaux occupent un territoire qui comprend l’actuel Turkestan soviétique, l’Afghanistan et une grande partie du Pakistan.

L’autre groupe, les Iraniens “occidentaux”, passa par le Caucase, donc à l’ouest de la Caspienne. Il était notamment composé des Mèdes et des Perses. Au IXième siècle avant notre ère les annales assyriennes les mentionnent. Les Mèdes s’installent au nord-ouest de l’actuel Iran, les Perses au sud-ouest. En 737-736, les Assyriens lancent un raid contre les Mèdes, dans la région de Téhéran, mais ils n’occupent pas le pays. De 615 à 610, les Mèdes détruisent le puissant empire assyrien. Un peu plus d’un demi-siècle plus tard, les Perses imposent leur hégémonie aux Mèdes. En 539, leur roi, Cyrus II le Grand, s’empare de Babylone. Il constitue alors l’empire achéménide qui, durant deux siècles, s’étendit de la Méditerranée à l’Indus, de la Grèce et de l’Egypte à l’Inde et à la frontière ouest de la Chine.

Nous allons terminer cette partie par une rapide chronologie.

Jeremie Benoît, Le paganisme indo-européen Du VIième siècle au IVième siècle avant notre ère: règne de la dynastie achéménide, empire perse.
De 334 à 324 avant notre ère, conquêtes d’Alexandre le Grand.
Du IIIième siècle au IIième siècle, toujours avant notre ère, dynastie d’origine grecque, les Séleucides. Celle-ci, dès la deuxième moitié du IIIième siècle, est peu à peu supplantée par les Arsacides, dynastie parthe, donc par des Iraniens orientaux.
Au IIIième siècle de notre ère, les Arsacides sont éli-minés par une dynastie perse, les Sassanides. Ceux-ci règnent jusqu’au milieu du VIIième siècle de notre ère, période de la conquête musulmane. Remarquons que celle-ci met un siècle pour dominer l’ancien empire sassanide.
Mentionnons enfin qu’au milieu du VIIIième siècle, le califat passe aux Abbassides. Cette prise du pouvoir fut la conséquence d’une révolte iranienne. Elle marque le début d’une renaissance iranienne.

II. Deux aspects du monde iranien Nous allons maintenant examiner deux aspects de la société de l’Iran pré-islamique en mettant l’accent sur les transformations qui les ont affectées, mais aussi les permanences. En premier la religion, puis l’idéologie tripartie.

La religion dans l’ancien Iran:

La religion de l’ancien Iran était le mazdéisme. Son nom provient de son dieu principal, Ahura Mazda, ce qui signifie “Seigneur Sage”. Les Iraniens eux-mêmes se proclamaient “adorateurs de Mazda”. La “Bible” des mazdéens est l’Avesta, ce qui signifierait “Fondement”.

Julien Ries (cur.), Traité d'anthropologie du sacré, volume 2: L'Homme indo-européen & le sacré Cependant, il n’y a pas un mazdéisme, mais plusieurs. En effet, certains honorent également une divinité tutélaire supplémentaire comme Mithra ou Anâhitâ. A cela s’ajoutent différents courants théologiques. Le plus prestigieux, et le mieux connu, est celui issu de Zarathushtra.

Zarathushtra, que les Grecs ont appelé Zoroastre, est né dans l’est du domaine iranien, sans doute dans la région de Bactres, aujourd’hui partagée entre l’Afghanistan et l’Union Soviétique. Actuellement, on admet en général qu’il a dû vivre entre le Xième et le VIIIième siècle avant notre ère. Sa réforme a cheminé lentement. Elle s’est peu à peu imposée au début de notre ère et elle triomphe sous les Sassanides, donc à partir du IIIième siècle. Mais cela n’a pas empêché d’autres courants de se développer, avec parfois même l’appui momentané du shâh commme ce fut le cas pour le manichéisme et le mazdakisme. Ces courants perdurèrent sous l’islam à tel point que mille ans après les débuts de l’islamisation, on en dénombrait plus d’une dizaine.

La réforme zoroastrienne

Jean Vertemont, Dictionnaire des mythologies indo-européennes Nous allons maintenant aborder quatre points essentiels de la réforme zoroastrienne.

1) Elle se signale par une forte tendance monothéiste. Ahura Mazda est un dieu créateur et omniscient. Les autres divinités n’existent que par lui.

2) Le dualisme. Au-dessous d’Ahura Mazda deux esprits jumeaux s’affrontent. L’un est Spenta Mainyu, c’est-à-dire “Saint Esprit”; l’autre Ahra Mainyu, c’est-à-dire “Mauvais Esprit”, par la suite il sera appelé Ahriman. Tout deux se combattent pour la domination du monde, tandis qu’Ahura Mazda demeure au-delà de notre monde dans le Garotman, la “Maison des chants”, aussi appelé “Lumière infinie”, paradis où se rendent les âmes des justes après leur mort terrestre.

Les mazdéens désignent souvent notre monde par l’expression “monde du mélange”. En effet, il est situé à mi-chemin de la “Ténèble infinie” d’une part et de la “Lumière infinie” de l’autre. La lutte entre les deux esprits a commencé avec la création. C’est pourquoi la vie est conçue comme un choix, entre la lumière et les ténèbres, et comme un combat. Il y a les divinités lumineuses d’un côté, les démons issus des ténèbres de l’autre. Le zoroastrisme a éliminé les dieux qui, comme Vayu dans le panthéon indo-iranien, possèdent une double personnalité, constructrice et destructrice, lumineuse et démoniaque. Toutefois, répétons-le, dans le zoroastrisme, Ahura Mazda est au-dessus de ce dualisme, ce qui n’est pas le cas dans le manichéisme.

3) Six divinités accompagnent Ahura Mazda. Ce sont les Amesha Spenta, ce que l’on traduit par “Saints Immortels” ou par “Immortels Bien-fai-sants”. Georges Dumézil a montré que ces six divinités sont issues de l’idéologie tripartie car on peut les classer selon la tripartition propre aux Indo-Européens. Les “Saints Immortels” sont autant d’aspects d’Ahura Mazda. Zarathushtra et ses continuateurs ont donc intégré la tripartition dans un monothéisme. Le mazdéisme zoroastrien évolua vers un compromis entre le polythéisme, qui demeure vivace, et le monothéisme. On peut parler, à son égard, d’hénothéisme, c’est-à-dire que les différentes divinités sont autant d’aspects d’un dieu suprême et absolu et qu’au-delà de la multiplicité propre à notre monde, il existe une unité surtout supra-terrestre. En effet, ainsi que nous l’avons remarqué, Ahura Mazda n’intervient pas lui-même dans notre monde, mais, en quelque sorte, il délègue des entités divines pour ce combat.

Moralisation de la religion et eschatologie

Bernard Sergent, Les Indo-Européens 4) La moralisation de la religion et l’affirmation d’une eschatologie (ce qui se rapporte aux fins dernières: la fin de la vie humaine, la fin des temps) concernant l’homme et le monde.

Dans notre monde, et dans l’homme, s’affrontent, selon le zoroastrisme, des dieux bons et d’autres mauvais qui sont souvent les correspondants négatifs des bons. Dès lors, il existe, selon une expression typiquement mazdéenne, des “bonnes paroles”, des “bonnes actions”; mais aussi, à l’inverse, des “mauvaises pensées”, des “mauvaises paroles”, des “mauvaises actions”. Entre elles, l’homme choisit son camp. Il acquiert ainsi, par la liberté de son choix, une importance qu’il n’avait sans doute pas auparavant. Il se trouve en position centrale dans le “combat cosmique”. Ainsi que le dit un texte mazdéen: “Le chef du combat, c’est l’homme”. Conséquence logique de cette “humanisation” de la religion: le zoroastrisme insiste sur le destin de l’homme après la mort.

Cette lutte gigantesque entre la lumière et les ténèbres a une fin: la rénovation du monde, aussi appelée transfiguration. Zarathushtra annonce la venue d’un sauveur qui sera nommé par la suite Saoshyant, ce qui signifie “prospérera”. Notons qu’un autre de ses noms veut dire “Ordre incarné”. Ce thème, qui se développera beaucoup après Zarathushtra, est comparable à celui relatif à Kalki, dans la tradition hindoue, dixième avatâra de Vishnou, qui doit restaurer l’ordre et la loi traditionnels à la fin de notre cycle.

De Zarathushtra à l’iranisation de l’islam

La postérité de Zarathushtra a largement dépassé le zoroastrisme. Ainsi, si le mazdéisme a reculé devant l’islam, il a, dans le même temps, influencé l’islam iranien. Cette question a été magistralement étudiée par Henry Corbin et nous ne pouvons que recommander son oeuvre admirable à ceux qui désirent l’approfondir. C’est dans le shi’îsme que les convergences sont les plus nombreuses. Par exemple, le thème du Saoshyant, descendant de Zarathushtra, se retrouve dans les croyances relatives au XIIième Imâm, l’Imâm caché, descendant de Mahomet, qui doit revenir à la fin des temps pour restaurer la loi. La meilleure illustration d’une iranisation d’une partie de la commmunauté islamique est donnée par Shihâbod-dîn Yahyâ Sohravardî, mystique musulman iranien du XIIième siècle. On l’appela, à juste titre, le “résurrecteur de la théosophie de l’ancienne Perse”. En effet, il se voulait héritier de la sagesse de l’ancien Iran, de Zarathushtra et de Platon, tout en restant au sein de l’islam. Entendons-nous bien, il évoque un héritage métaphysique et non culturel ou social. Son oeuvre est une véritable métaphysique de la lumière. Elle témoigne d’une quête intérieure poussée très loin. Sohravardî estimait que les sages de l’ancien Iran avait mené la même quête et que certains étaient parvenus à l’illumination. Il se proclamait leur successeur. Il est le chef de file d’un courant qui s’est perpétué jusqu’à nos jours.

L’idéologie tripartite en Iran

Georges Dumézil, Mythe et épopée La tripartition est présente dans les textes sacrés. L’Avesta indique que la société est divisée en trois castes, les prêtres, les guerriers, les paysans, aux-quelles s’ajoute parfois une quatrième caste: les artisans. Voyons maintenant deux manifestations singulières de l’idéologie tripartite en Iran.

L’historien grec Hérodote (Histoires, VII, 54) signale un sacrifice tripartite accompli par Xerxès, roi achéménide du début du Vième siècle avant notre ère. Celui-ci, après des prières et des libations, jeta dans la mer trois objets: une coupe, symbole de la première fonction; un cratère en or, vase de grande contenance, qui figure sans doute la prospérité et la richesse matérielle, donc la troisième fonction, et un glaive, objet représentatif de la deuxième fonction.

Une autre manifestation singulière de l’idéologie tripartite en Iran est fournie par trois feux particuliers: un est réservé aux prêtres, un aux guerriers, l’autre aux paysans. Ils étaient situés dans différents temples. Les rois parthes et sassanides, après leur couronnement, se rendaient en pélérinage au feu des guerriers situé en Azerbaïdjan.

Jusqu’à l’islamisation, la répartition en fonctions modela la société iranienne. Cependant, celles-ci étaient au nombre de quatre. Ainsi, sous les Sassanides, au VIième siècle précisément, soit un siècle avant l’islamisation, outre les prêtres et les guerriers qui constituaient les deux premières fonctions, les scribes, les écrivains, poètes, comptables, biographes, médecins, astrologues, formaient la troisième fonction. La quatrième fonction étaient notamment composée des marchands, des cultivateurs, des négociants et de tous ceux qui n’entraient pas dans les trois autres fonctions. Un texte de cette époque affirme: “Cette répartition des hommes en quatre classes est pour le monde une garantie durable de bon ordre”.

Avec l’islamisation, une transformation s’opère. L’idéologie tripartite disparaît peu à peu. Peut-être at-elle survécu plus ou moins longtemps dans les faits? Sans doute, mais il est difficile de répondre avec exactitude dans quelle mesure. Elle était encore connue quelques siècles après l’islamisation, mais comme modèle de société lié à l’Iran pré-islamique et mazdéen.

III. Le coeur et le carrefour de l’Eurasie

Par sa situation géographique, l’Iran est le coeur et le carrefour de l’Eurasie. Le plateau iranien est un pont entre les pays du Proche-Orient et l’Inde; mais aussi entre le Proche-Orient et l’Ex-trême-Orient; ainsi qu’entre l’Extrême-Orient et l’Occident, notamment par le biais de la célèbre route de la soie par où sont passées aussi bien des marchandises que des doctrines religieuses.

L’Iran ne s’est pas contenté de recevoir mais a autant donné, sinon plus. Son influence fut principalement religieuse et philosophique, culturelle et artistique.

Commençons par l’Occident, plus précisément par la Grèce. Pythagore aurait été initié par un Zoroastrien selon des auteurs antiques. On retrouve dans l’oeuvre de Platon plusieurs thèmes iraniens. Signalons que Platon connaissait des écrits mazdéens. A la suite des conquêtes d’Alexandre le Grand, toute la littérature traitant des doctrines iraniennes et de Zoroastre vit le jour. Autre leg iranien à l’Occident: le culte de Mithra. Citons encore le catharisme, lointain rejeton du manichéisme.

Continuons par le Proche-Orient. De nombreux auteurs ont relevé une influence iranienne dans la tradition hébraïque, notamment à partir de l’exil à Babylone, soit à partir du VIième siècle avant notre ère. L’apport iranien s’est fait sentir dans l’eschatologie, l’importance croissante des anges, la soudaine réprobation de Yahvé vis-à-vis des sacrifices d’animaux, thème important de la réforme zoroastrienne, mais aussi sans doute sur la conception monothéiste. Yahvé, dieu d’abord tribal, devient peu à peu le dieu universel des chrétiens. Il est significatif que Cyrus le Grand est le seul souverain non-juif appelé “Oint” dans la Bible par Isaïe (45-1), titre prestigieux jusqu’alors réservé aux rois d’Israël. Cette influence se révèle également dans les tentatives de récupération de Zarathustra par les Hébreux. Celui-ci fut tour à tour identifié à Ezéchiel, à Nemrod ou encore à Baruch.

L’influence iranienne est également présente dans les Evangiles en plus de celle véhiculée par le judaïsme. Les similitudes sont nombreuses dans l’enseignement sur l’eschatologie, le paradis et la fin des temps qui, comme dans le mazdéisme, voit la venue d’un sauveur et une rénovation du monde. Remarquons aussi la fréquente évocation de la lumière dans l’Evangile de Jean. Enfin, comment ne pas mentionner la mystérieuse présence, qui a tant intrigué les chrétiens, de trois mages, c’est-à-dire de prêtres mèdes, donc iraniens, venus saluer Jésus peu après sa naissance.

Mazdéisme et zoroastrisme dans l’islam

L’islam, dès le commencement, reçut une influence iranienne non négligeable. Le Coran contient des images et des traits que l’on retrouve dans des textes mazdéens antérieurs à la prédication de Mohamet. Ce-lui-ci connaissait le mazdéisme. Il aurait dit: “Ne tenez jamais de propos irrévérencieux contre Zoroastre, car Zoroastre fut en Iran un envoyé du Seigneur très aimant”. Il a accordé un statut égal à celui des chrétiens et des juifs à la communauté zoroastrienne du Yémen. En effet, depuis 571, le sud de la péninsule arabique était une province de l’empire sassanide. L’un des proches compagnons du prophète de l’islam était iranien: il s’agit de Salman, surnommé le “pur”.

Signalons aussi qu’un petit-fils de Mohamet, Hussein, qui est le troisième Imâm des Shî’ites, aurait épousé une fille du dernier roi sassanide. Ainsi, ne serait-ce que par ce mariage, le shî’isme prend le relais de l’ancien Iran.

Mais l’influence iranienne dans le monde musulman se fait surtout sentir à partir de l’avènement du califat abbasside au milieu du VIIIième siècle. Les Abbassides furent portés au pouvoir par une révolte iranienne. Puis, ils s’entourèrent d’une élite militaire, politique, culturelle et artistique iranienne. Ainsi, plusieurs caractéristiques de l’architecture sassanide se rerouvent dans l’architecture abbasside.

Les influences iraniennes en Chine

Terminons ce très rapide tour d’horizon par l’influence iranienne en Chine.

Au début de notre ère, il y avait des échanges commerciaux suivis entre l’Iran et la Chine. Ainsi, les Chinois appréciaient beaucoup le fard iranien pour les sourcils. Il y eut une influence religieuse par le biais du manichéisme qui, à la suite de persécutions en Iran, s’est développé dans le Turkestan chinois. Des branches du bouddhisme ont reçu des apports iraniens; nous pensons notamment à la doctrine bouddhique de la “Terre pure”. Il y avait également quelques temples mazdéens en Chine, comme à Canton, mais ils devaient être fréquentés presque uniquement par les marchands iraniens.

L’influence artistique fut sensible lors de l’exil des derniers Sassanides à la coeur de l’empereur de Chine. On assiste alors à une floraison de motifs iraniens dans les broderies, les divers tissus, le mobilier, la vaisselle, la poterie, l’art statuaire, etc. Certains ont même parlé d’un art irano-chinois. Notons enfin que par l’intermédiaire de la Chine, l’art iranien s’est étendu jus-qu’au Japon.

Conclusion

En conclusion, nous espérons que ces quelques aperçus ont suffit à vous faire comprendre la place éminente et originale du monde iranien en Eurasie.

Ce rameau indo-européen s’est avéré, jusqu’à au-jourd’hui, extrêmement fécond. Sans doute parce que, comme nous l’avons souligné dans l’introduction, il a conservé sa mémoire. Encore au-jourd’hui, le Livre des rois de Firdousi, vaste épopée qui narre l’histoire mythique de l’ancien Iran, est toujours la première référence littéraire en Iran.

Les légendes et les textes sacrés de l’ancien Iran affirment que l’Iran est au centre du monde. Sauf d’un point de vue symbolique, nous n’irons pas jusque là. Cependant, incontestablement, l’Iran a été et reste un des centres culturels, religieux et parfois même politique, du monde.

Christophe Levalois

Texte d’une allocution prononcée à l’occasion d’un colloque à l’Université de Genève, organisé par le Cercle Proudhon le 20 mars 1988. Apres dans Vouloir, Décembre, 1989. Christophe Levalois est directeur de la revue Sol Invictus et auteur de plusieurs livres d’érudition sur les traditions hyperboréennes, le symbolisme du loup, les principes de la royauté et l’Iran antique. (texte d’une allocution prononcée à l’occasion d’un colloque à l’Université de Genève, organisé par le Cercle Proudhon le 20 mars 1988. Christophe Levalois est directeur de la revue Sol In-victus et auteur de plusieurs livres d’érudition sur les traditions hyperboréennes, le symbolisme du loup, les principes de la royauté et l’Iran antique).

Orientations bibliographiques:

Nous ne recommandons ici que les ouvrages actuellement disponibles chez les éditeurs.

Sur l’histoire de l’Iran pré-islamique:
– Roman GIRSCHMAN, L’Iran et la migration des Indo-Aryens et des Iraniens, Brill, Leiden, 1977; L’Iran des origines à l’islam, Albin Michel, 1976.
– Christiane et Jean PALOU, La Perse antique, PUF (coll. “Que sais-je?”, n°979), 1978.

Sur les légendes et la littérature:
– Christophe LEVALOIS, Royauté et figures mythiques dans l’ancien Iran, Archè, Milano, 1987.
– Firdousi, Le Livre des Rois, Sindbad, 1979 (extraits).
– Z. Sâfa, Anthologie de la poésie persane (XI°-XX° siècle), Gallimard-Unesco (coll. “Connaissance de l’Orient”), 1987.

Sur Zarathushtra et les religions dans l’ancien Iran:
– Paul de BREUIL, Le zoroastrisme, PUF (coll. “Que sais-je?”, n°2008), 1982; Histoire de la religion et de la philosophie zoroastriennes, éd. du Rocher, 1983.
– Jean VARENNE, Zarathushtra et la tradition mazdéenne, Seuil (coll. “Maîtres spirituels”), 1979.
– Géo WIDENGREN, Les religions de l’Iran, Payot, 1968.

Sur la mystique et la métaphysique:
– Henry CORBIN, Corps spirituel et Terre céleste de l’Iran mazdéen à l’Iran shî’ite, Buchet/Chastel, 1979; L’homme de lumière dans le soufisme iranien, Présence, 1984.

Sur l’Iran d’aujourd’hui:
– Bernard HOURCADE et Yann RICHARD (éd.), Téhéran, éd. Autrement, 1987.
– Paul BALTA, Iran-Irak, une guerre de 5000 ans, Anthropos, 1987.

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